Boek met piraten

Wat is storytelling?

12 mei 2022 door Jules Winckers·8 minuten lezen

Het vertellen van een verhaal doen mensen al zolang ze bestaan. Naast dat verhalen vaak een hoog entertainment-gehalte hebben, zijn ze ook op allerlei manieren belangrijk voor onze ontwikkeling. Verhalen zorgen voor verbinding, empathie en ze helpen om informatie beter te onthouden.

Storytelling is om deze reden erg populair in het bedrijfsleven. Storytelling wordt volop gebruikt in reclames en op websites. Mensen identificeren zich nu eenmaal veel sterker met personages in verhalen dan met bedrijven, producten of services. 

Want laten we eerlijk zijn: bedrijven zijn vaak saai. Verhalen daarentegen, zijn een stuk leuker. Van het lezen van het ontstaan van een bedrijf wordt niemand warm. Bedrijven moeten iets doen om de aandacht van hun doelgroep vast te houden en storytelling is hier perfect voor. Met storytelling wordt een saai merkverhaal omgetoverd tot een sprookjesachtig avontuur met monsters, schatten en natuurlijk, de held.

Maar waarom werkt storytelling bij mensen? Wat zijn de kenmerken van een goed verhaal? En welke bedrijven weten dit goed toe te passen? Laten we het hieronder ontdekken. 

Wat doet storytelling met je?

Een goed verhaal doet meer met je dan je in eerste instantie zou denken. Maar liefst 7 delen van de hersenen worden geactiveerd bij het beleven van een verhaal. Dat is een stuk meer dan alleen de 2 delen die worden geactiveerd wanneer je alleen feiten en cijfers tot je neemt. 

Omdat de hersenen een stuk actiever zijn bij het beleven van een verhaal, onthoud je de info die je krijgt een stuk beter. Storytelling is daarom een ideale methode om informatie op een leuke en effectieve manier tot je te nemen. 

Daarnaast creëert storytelling verbinding. De verschillende delen die in je hersenen worden geactiveerd zorgen dat je het verhaal kan relateren aan je eigen ervaringen en emoties. De emoties zorgen op hun beurt weer voor afgifte van dopamine. Door de afgifte van dit gelukshormoon, onthouden mensen dingen beter en accurater. Ideaal wanneer je wil dat mensen je bedrijf of product onthouden. 

Een ander stofje dat aangemaakt wordt bij het beleven van een verhaal is oxytocine. Dit hormoon geeft een gevoel van vertrouwen, liefdadigheid en verbondenheid.

En juist die verbondenheid is waar bedrijven naar op zoek zijn. Storytelling is het ideale middel om zowel klanten als werknemers te verbinden aan hun merk, product of service.

Wat maakt een verhaal goed?

Verhalen kunnen gaan over van alles. Bij elk onderwerp vallen veel verschillende verhalen te verzinnen. Toch zijn bijna alle verhalen hetzelfde opgebouwd. Vaak vind je dezelfde elementen terug in de verschillende verhalen. Dit komt omdat men erachter gekomen is dat op deze manier verhalen het best worden ervaren en daarmee het best worden onthouden.

Een goed verhaal is een verhaal met personages waarin de lezer zich kan herkennen en waar deze zich in kan verplaatsen. Hierdoor voelt de lezer binding met de personages en daarmee met het verhaal. Verder is het zeer effectief wanneer je gebruik maakt van de verlangen en dromen van je lezers en dit subtiel laat terugkomen in het verhaal. 

Vrijwel alle disney-sprookjes en andere goede verhalen maken gebruik van een vaste opbouw met specifieke elementen. We zetten ze hieronder op een rijtje:

De normale wereld

Hier wordt de huidige wereld of situatie geschetst waarin de hoofdpersoon zich aan het begin van het verhaal bevindt. 

De gewenste wereld

Vaak een mooiere, betere wereld. Waar de problemen van de normale wereld zijn verholpen. In de gewenste wereld ligt de schat, maar bevindt zich ook de slechterik.

De hoofdpersoon/de held

Het persoon waar het verhaal om gaat. Deze gaat het avontuur aan waarbij problemen en obstakels worden overwonnen om tot de schat te komen. De held is vaak iemand die herkenbare karaktereigenschappen heeft. Iedereen moet zich kunnen identificeren met de held. Als bedrijf zijnde wil je dat je potentiële klanten zich de held van jouw verhaal voelen. 

De crisis

De problemen van de normale wereld worden zichtbaar tijdens de crisis.

Het probleem

Een gebeurtenis die de held van het verhaal ertoe zet uit zijn of haar comfortzone te stappen. Hier begint vaak het avontuur. Dit kan vergeleken worden met het begin van de buyers journey in een commercieel verhaal.

De helper

De helper helpt de held om obstakels te overwinnen bij de zoektocht naar de schat. Dit kan bijvoorbeeld het bedrijf, product of service zijn. 

De schat

Dit is waar de held naar verlangt. In sprookjes is het vaak een persoon zoals een prinses. Maar het kan ook een betere wereld zijn of een probleem dat opgelost wordt. 

De slechterik

Deze moet altijd overwonnen worden voordat de held bij de schat kan komen. 

Extra tips voor een goed verhaal

Hieronder staan nog een aantal tips waar je aan moet denken bij het schrijven van een goed verhaal:

  • Maak in je verhaal gebruik van voorbeelden. Het kan voorkomen dat lezers niet meteen de boodschap van je verhaal snappen. Door voorbeelden te gebruiken creëer je situaties waarin de lezer zich kan verplaatsen. Zo maak je het makkelijker om een boodschap over te brengen waar de lezer zich mee kan verbinden.

  • Maak het persoonlijk en menselijk. Verhalen gaan over mensen. Dit is al zo sinds het begin van verhalen en het is daarom belangrijk dat dit terugkomt in jouw verhaal. Doordat het over mensen gaat zal de lezer zich beter kunnen inleven in het verhaal en zich beter kunnen identificeren met de hoofdpersoon. 

  • Maak gebruik van beeldspraak. Hoe gedetailleerder je de objecten, omgevingen of personages beschrijft, hoe makkelijker de lezer het voor zich ziet. Je wil dat de lezer de situatie kan voelen, horen of ruiken. Het zorgt er voor dat je verhaal krachtiger wordt en beter blijft hangen.

  • Ken je publiek. Als je weet wie je lezers zijn en waar ze van houden, is de kans een stuk groter dat je verhaal goed ontvangen wordt. Stem je verhaal af op je lezer om er voor te zorgen dat ze zich beter en sneller kunnen verbinden met het verhaal en met jou.

Voorbeelden van goede storytelling door bedrijven

Met storytelling kun je aan je doelgroep laten zien wat je als bedrijf doet, hoe je product tot stand komt, maar vooral waarom je het doet. 

De ‘waarom’ is de basis van je bedrijf. Tuurlijk wil een bedrijf winst maken, maar om dat te doen is de ‘waarom’ veel belangrijker. Als mensen niet in het verhaal geloven kopen ze niet. Mensen willen weten waarom ze bij jou moeten zijn en niet bij een concurrent. Waarom jij het verschil maakt en welke impact dit heeft. Met goede storytelling kun je jouw ‘waarom’ krachtig overbrengen. 

Een voorbeeld van een bedrijf gebruik maakt van goede storytelling om hun ‘waarom’ te vertellen is Tony Chocolonely. In hun verhaal is de klant de held door slaafvrije chocolade te kopen. Samen met de helper (Tony Chocolonely) gaan ze het avontuur aan om de schat in de vorm van een slaafvrije wereld te vinden. In het onderstaande filmpje zie je wat de drijfveer is achter het maken van slaafvrije chocolade door Tony Chocolonely.

The story of Tony's Chocolonely 

Een ander voorbeeld is Patagonia. In hun verhaal is de gewone wereld een wereld die onder druk staat door een klimaatcrisis. De gewenste wereld is er een waarbij de klimaatcrisis wordt afgewend en dier en natuur behouden blijft. De held is wederom de klant. De helper is Patagonia, die de klant voorziet van duurzame outdoorkleding. Zo kan de held een steentje bijdragen aan een wereld met een gezonder klimaat. 

Conclusie

Verhalen bestaan al zo lang als dat er mensen zijn, maar ze zijn tegenwoordig populairder dan ooit. In het bedrijfsleven worden verhalen gebruikt om potentiële klanten of werknemers aan je organisatie, product of service te binden. 

Verhalen wekken emoties op en daarmee creëer je niet alleen verbondenheid maar zorg je ook dat de lezer informatie beter en accurater onthoudt. 

Een goed verhaal heeft altijd dezelfde opbouw met dezelfde elementen. De hoofdpersoon groeit uit tot held door het overwinnen van obstakels en tegenslagen in de zoektocht naar een schat. Dit maakt het herkenbaar voor de lezer en daardoor kan hij/zij zich met de hoofdpersoon identificeren. De lezer wordt letterlijk onderdeel van jouw verhaal.

Voor bedrijven is storytelling dé manier om te vertellen waarom zij doen wat ze doen. Op deze manier onderscheiden ze zich van de concurrentie. Bij Intractive houden wij ook van verhalen. Wij helpen bedrijven die positieve impact hebben hun verhaal op interactieve wijze te vertellen. Zowel voor product branding als employer branding. Door het ook nog eens interactief te maken met behulp van gamification komt het verhaal van jouw bedrijf letterlijk tot leven. Zo worden gebruikers de held of heldin in jouw verhaal en tover je ze om tot lead, klant of fan.

Jules
Jules Winckers

Marketing Maestro

Positiviteit, Fietsen, Maastricht. Jules verruilde het heuvellandschap van Zuid-Limburg voor de dynamiek van de randstad en vond zijn passie in de wereld van SEO- en content marketing. Hij krijgt een kick van bergen omhoog fietsen, maar klimt net zo graag naar de top-posities van de Google zoekresultaten. Het liefst zo snel mogelijk.